肝臓病を予防するのに今マグネシウムが注目されている?

【はじめに】

肝臓病とは、肝炎ウイルスや飲酒歴などを始めとする生活習慣などによって肝臓臓器に様々な障害が引き起こされる病気を指しています。

よく知られている代表的な肝臓病としては、肝臓に炎症をきたす急性肝炎あるいは慢性肝炎、そして慢性の肝障害が進行して肝臓が硬く変化してしまう肝硬変、ならびに肝臓に発生する悪性腫瘍の肝臓がんなどが挙げられます。

これらの病気を発症すると、倦怠感や食欲不振、黄疸などの症状が認められる場合がありますし、皮膚の変化がなくても全身がかゆい症状を認める際にはもしかすると肝臓病が潜んでいる可能性が考えられます。

これまで積み重ねられてきた知見から、マグネシウムが欠乏すると急性心筋梗塞や脳血管疾患などを代表とする生活習慣病の発症のみならず肝臓病罹患などに関与していることが判明してきています。

従来から本邦では日常生活内で積極的に意識してマグネシウムを摂取している方は比較的少なく、マグネシウムの摂取量が減少することで様々な病気に陥りやすいことが問題視されてきました。

そういった背景を受けて、近年では効率よく簡便にマグネシウム成分を補うことができるマグネシウムサプリメントやマグネシウムクリームという製品を日常的に活用する人も数多く存在しています。

今回は、様々な肝臓病にならないために普段の生活においてマグネシウム製品を取り入れる重要性について説明します。

【第1章】肝臓病になる原因とは?

一般的に、肝臓病の中で罹患者数が多いのがウイルスによる肝炎であると言われており、数ある肝炎ウイルスタイプのなかでも特に母子感染や輸血、性行為などにより感染するB型とC型が多いと伝えられています。

アルコール性肝炎のケースでは、飲酒習慣のある人が飲酒量を急に増やすと肝臓に炎症が起こして、初期には肝臓に脂肪が沈着する脂肪肝の状態になり、その後飲酒を継続すると肝線維症や肝硬変に進行します。

そして、ウイルス性肝炎に罹患している方があわせて飲酒習慣を続けてしまうと肝細胞癌など発がん率が健常人よりも高まることも知られています。

また、自己免疫性肝炎では本来であれば自己防衛するはずの免疫機構が肝臓を攻撃することで炎症をきたして発症する病気であると伝えられています。

最近では、お酒を飲み過ぎた人が発症するアルコール性脂肪肝と異なる機序で飲酒しないのにもかかわらず肝臓に脂肪が沈着する非アルコール性脂肪肝が注目されており、この場合も同様に肝臓病に進行することが指摘されています。

このように、非アルコール性脂肪肝の状態から肝硬変に進行悪化したレベルまでを含む一連の肝臓病を「非アルコール性脂肪性肝疾患」と呼称しています。

そして、このNAFLDのうち15%前後の人は不幸にも病態が徐々に悪化して、末期肝硬変に進行し肝細胞癌を罹患する群が存在し、脂肪肝から進展悪化する肝臓病をまとめて「非アルコール性脂肪肝炎」と呼んでいます。

昨今では、治療薬の進歩によりB型・C型を始めとするウイルス性肝炎の病状が制御できてきた一方で、肝硬変や肝癌を発症させる原因疾患として「非アルコール性脂肪性肝疾患」や「非アルコール性脂肪肝炎」の占める割合が増加していることが指摘されています1)。

【第2章】肝臓病にならないためにマグネシウム製品を取り入れる重要性

肝臓は「沈黙の臓器」と言われており、初期には自覚症状が乏しいこともあります。

気付いたときにはすでにかなり病状が進行しているということが少なくありませんし、場合によっては発見されたときにはすでに命に関わる状態であることも経験されるために、未然に早期的に肝臓病を疑うために十分に注意を払う必要があります。

アメリカでの疫学調査によると、マグネシウムを摂取した人(100mg/日)とそうでない人を比較すると、マグネシウムを前向きに摂取した人では肝臓病による死亡リスクがおおむね50%程度低いことが判明しました2)。

この研究によると、全体的なマグネシウム摂取量は、肝臓病による死亡リスクの低下と有意に相関しており、特にアルコール飲酒者と脂肪肝を罹患した患者間でその傾向がより強かったという内容の報告がなされています。

マグネシウム自体は血液中に約1%程度しか存在していないものの、これまでの数々の研究によって重要な生体因子のひとつであると言われています。

人間の身体の内部では、マグネシウムという成分は通常では多くの酵素を活性化する重要な役割を担っており、肝臓と同様に生命維持に必要な様々な代謝機構に関与しているファクターと言われています。

マグネシウムは、ミネラル成分のひとつであり、体内で多くの酵素の働きを助けていると同時に、実際にエネルギー産生機構に深く関与しております。

マグネシウムは、普段摂取している栄養素の合成や分解に携わる工程以外にも遺伝情報の発現、免疫機能の維持などにも寄与しています。

通常では、マグネシウムは主に植物性・動物性食物、そして飲料に広く含まれているとされており、ホウレンソウのような緑色の葉野菜、マメ科植物、ナッツ類なども優れたマグネシウム成分の供給源となり得ます。

一方で、最近では健康志向が高まる中で、自分の食生活に不安を抱く人や健康増進を深く求める方々がいわゆる健康食品の一つであるサプリメントに期待をかけて、日常的に摂取されています。

生体の微妙な恒常性の維持をしている観点から、マグネシウムという物質は広範囲にわたって我々の身体において深く機能しているがゆえに昨今でもサプリメントなどの健康食品類が注目されているのです。

同様に、これまでにオーソモレキュラー医学会はマグネシウム摂取の必要性を度々に渡って強く訴えており、極端な緩下作用を生じることなく適切な用量でマグネシウムを取り入れる方法として経皮マグネシウムを推奨しています。

日本人はマグネシウム不足になりやすく、半数以上の方が理想値には達していないことからも、食事やサプリメント以外の方法で毎日でも使用できる経皮マグネシウムクリーム製品が勧められています。

こうした観点から、肝臓病にならないためにも最低限のマグネシウムを摂取することが重要であり、その手段としてサプリメントや経皮的クリームなどのツールを上手く活用する必要があると考えられます。

【まとめ(おわりに)】

肝臓病における代表的な要因はウイルス感染であることが知られていますが、それ以外にもアルコール過剰摂取、肥満体形、生活習慣関連によって発症する場合もあります。

また、免疫異常が関連した自己免疫性肝炎なども散見されますし、最近では非アルコール性脂肪肝の状態から肝硬変に進行悪化する一連の肝臓病の存在も危険視されています。

そして、肝臓は「沈黙の臓器」と言われており、気付いたときにはかなり病状が進行していることが往々にして経験されるために、肝臓病を早期に疑う、あるいは本疾患を予防するために必要な知識や方法を知っておくように心がけましょうね。

私たちのからだの中に確かに存在して色々な生命活動をサポートしてくれているミネラルの中でも、特に現代の人々における心身の健康のために欠かせない代表格が、「マグネシウム」です。

マグネシウムは人体を構成するミネラルの中でも必要量が最も多く、現代人の食生活では不足しやすい栄養素であるので、自分に適したサプリメントや経皮吸収型クリームなどの製品を選択して補給することを心がけることが重要な観点となります。

今一度日々の食事内容や生活習慣スタイルを見直しながら、マグネシウム成分の摂取方法を工夫することで肝臓病にならないためにも有意義な生活をみんなで過ごしましょう。

今回の情報が少しでも参考になれば幸いです。

引用文献

1)小田 耕平, 井戸 章雄:肝臓リハビリテーションの進歩. The Japanese Journal of Rehabilitation Medicine. 2021 58 10 p. 1120-1127.

DOI https://doi.org/10.2490/jjrmc.58.1120

2)Lijun Wu, Xiangzhu Zhu, Lei Fan, Edmond K. Kabagambe, Yiqing Song, Menghua Tao, Xiaosong Zhong, Lifang Hou, Martha J. Shrubsole, Jie Liu,corresponding author1 and Qi DaiMagnesium intake and mortality due to liver diseases: Results from the Third National Health and Nutrition Examination Survey Cohort. Sci Rep. 2017; 7: 17913.

Published online 2017 Dec 20. 

DOI 10.1038/s41598-017-18076-5

DOI https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5738415/

著者について

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■専門分野
救急全般、外科一般、心臓血管外科、総合診療領域

■プロフィール
平成19年に大阪市立大学医学部医学科を卒業後に初期臨床研修を2年間修了後、平成21年より大阪急性期総合医療センターで外科後期臨床研修、平成22年より大阪労災病院で心臓血管外科後期臨床研修、平成24年より国立病院機構大阪医療センターにて心臓血管外科医員として研鑽、平成25年より大阪大学医学部附属病院心臓血管外科非常勤医師、平成26年より救急病院で日々修練しております。

■メッセージ
私はこれまで消化器外科や心臓血管外科を研鑽して参り、現在は救急医学診療を中心に地域医療に貢献しております。日々の診療のみならず学会発表や論文執筆等の学術活動も積極的に行っております。その他、学校で救命講習会や「チームメディカル:最前線の医療現場から学ぶ」をテーマに講演しました。以前にはテレビ大阪「やさしいニュース」で熱中症の症状と予防法を丁寧に解説しました。大阪マラソンでは、大阪府医師会派遣医師として救護活動を行いました。